2017年02月26日

明日はシドニーへ

明日の夜はもう関空から飛行機でシドニーへ帰るのだが、その前に、ナーシングホームで叔父の90歳の誕生日祝いをする。
叔父の誕生日は本当は3月1日なのだが、ホームで叔父の面倒を見ていてくださっているケアラーさんの提案で、ぼくが日本にいる間にやろう、ということになった。とてもありがたいことだ。
叔父はもうゼリー食しか食べられないので、妹がチョコレートとイチゴのムースでケーキを作った。
叔父の体調が良く、喜んでくれるといいのだが。
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2017年02月24日

生駒のCafe Hygge

今日は妹と二人で、朝から奈良市役所で事務処理やナーシングホームでケアチームと打ち合わせをしていた。
こういう作業は結構うんざりなので、気晴らしに、夕方、Cafe Hyggeへお茶をしに行ってきた。
生駒駅から山道を12分ほど歩いていくと山小屋の様な家の中にカフェがある。
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Hyggeはデンマーク語で、心地良い、暖かみのある、こじんまりして居心地がいい、という意味。
[ヒュゲ]と発音するのかと思ったが、英語の辞書だと、[ヒューガ]とか[フガ]と書いてある。
オーナー一家がほとんど自分たちで作りあげた家と庭は味があって素晴らしい。
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ここには2匹の犬がいて歓待してくれる。
クルミちゃんという、大きな犬は真っ白でふかふか。巨大な体躯だが気は優しい。
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もう一匹のコウメちゃんは、年のせいで脚が悪くなり、残念ながらもう歩けないとのこと。
フラワーアレンジメントの製作やワークショップをやっている小屋で寝転んでいた。
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犬と遊んだり庭を散策して身体が冷えてきたので、店の中に入り、
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コーヒーとマフィンを頼む。
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良い木材を使った店内は、薪ストーヴのおかげで、とても暖かい。
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部屋の片隅に置いてある居心地のいいソファーで雑誌を読んだり、
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革細工や絵葉書のコーナーを見たりしてから、
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すっかり懐いてくれたクルミちゃんにお別れした。
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2017年02月23日

京都御所

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今日は妹と一緒に京都へ行き、友人とランチを食べてから、京都御所へ散歩に行ってきた。
オフシーズンなので観光客が少なく、閑散としていた。
ここには梅林があるのだが、あいにく今年の寒さで、まだほんの少ししか開花していない。
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寒空の下、それでもけなげに咲いている白梅と紅梅があった。
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川の中にアオサギが立っていた。今の時期、餌になる魚はいないと思うのだが。
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御所の建礼門の辺りからは、東山如意ケ嶽の「大文字」が遠くに見える。
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桜の季節や8月の五山送り火には、たくさんの人で賑わうが、冬の御所も静かでいいものだ。
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2017年02月22日

奈良の名店「Le Clair」

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昨日は、芦屋から来てくれた叔父叔母を連れて、奈良駅前にあるフランス料理店「Le Clair」でランチ。
シェフの吉崎さんとは、ル・クレールの前の店、ビストロ・ムスタッシュの頃から、もう20年来の知り合いである。
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シャンパンは、どれにしますかと5本ほど持ってきて見せてもらった中から、Vignoble GuillaumeのSeductionを選んだ。樽で寝かしたヴァン・ムスーなので旨味たっぷり。黄金色の中をきめ細かな泡が立ち上り、とてもきれいだ。
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ランチは4千円のコース。メインは牛頬肉だが、子羊だと500円、オマールだと1000円アップする。
写真でもわかると思うが、このレベルの味と質量の料理を、この値段で出せる店はそうないし、センスの良い食器とインテリアに囲まれ居心地がいい。
まずは突き出し。ホタテにヨーグルトのソース。混ぜて食べると美味しい。
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続いて、一見パフェのような、色鮮やかな花と野菜で飾られた前菜。
花も野菜も美味しく、底の方には赤ピーマンのムースが潜み、これも混ぜて食べるとさらに美味しい。
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次のアワビの玄米リゾットは衝撃的にうまい。見事な火入れで、アワビが柔らかく、アワビの出汁が利いたリゾットはぎりぎりの堅さで、素晴らしい。
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写真を撮るのを忘れたが、パンとバターも高品質。普通のバケットなのだが、料理を邪魔せずかつ美味しいパンはなかなかない。
グラニテの後、メインが運ばれてくる。
6人で行ったので、3種類、別々のメインを頼んだ。
この店の定番、牛頬肉の赤ワイン煮。とろとろに煮込まれていて、味が深い。
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香ばしい子羊。
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ぷりぷりのオマール。
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デザートは軽めで、蜜柑と八朔のゼリー寄せ。
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クレーム・ブリュレ。
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最後はエスプレッソと小菓子。
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この店のチーズのセレクションも素晴らしいのだが今回はパス。
もうお客がぼくらしかいなかったので、吉崎さんやサービスの女性と話をしたり、皆で記念撮影。
いつまた来れるかわからないが、再訪を約束してお別れ。
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2017年02月21日

晴を告げる花々

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今日の奈良はまた気温が下がり、朝は雪がちらついていた。明日も零下になるそうだ。
寒風が吹く中、それでも庭の花が少しずつ咲き始め、春の訪れを告げている。
午後から、芦屋の叔父叔母が遊びに来る。皆で一緒にランチに行くので楽しみだ。
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2017年02月20日

来週シドニーへ帰ります

奈良のナーシングホームにいる叔父はほとんど寝たきりで、まともな会話もできないのだが、危篤状態からは奇跡的に復活し、ほっと一安心。
ケアマネジャーも、まだまだ大丈夫ですよ、と太鼓判を押してくれたので、来週月曜に一旦シドニーへ帰ることにした。
今日の奈良は雨で、15℃くらいと少し暖かかったのだが、明日はまた10℃以下に下がるそうだ。
シドニーの青い空と海が懐かしい。
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2017年02月15日

三重での楽しい2日間

昨夜、三重から奈良へ戻ってきた。
三重ではたくさんの親族や友人知人に会えて、本当にうれしかった。
突然訪れたぼくと妹に、40年ぶりに会う人も初めて会う人も、皆、とても親切にしていただいてありがたい。
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雪景色を見ながら、奈良から特急電車で三重へ向かい、鈴鹿市の白子で降りた。
迎えに来てくれた親族が、港を見に連れて行ってくれた。
古くから漁港として栄えた白子は、天気が良く、青い空と海がきれいだった。
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それから湯の山温泉に泊まり、親戚や友人と会い、一緒に食事をした。
温泉に入った後、鍋をつつきながら酒を飲むのは、日本ならではの醍醐味だ。
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翌日は、また親族や友人たちと会い、ランチを食べたり、津市にある素晴らしいお寺の真宗高田派本山「専修寺」を散策してから、奈良へ帰ってきた。
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2017年02月12日

雪がやんでくれた

奈良はまだ時折雪がちらつくが、ほぼやんでくれた。
最低気温は0℃前後なので、朝晩は冷え込んで、風が吹くととても寒い。
明日は叔父の故郷の三重県に行く。親戚や友人たちとも会えるので楽しみだ。
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2017年02月11日

まだ声はガラガラ

この2日間、風邪薬を飲んで、外に出ないで、家で暖かくしていた。
喉の痛みは引いてきたが、声はまだガラガラだ。
雪もやんでくれたし、来週は叔父の郷里へ行く用事があるので、それまでには何とかして治したいものだ。
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2017年02月09日

雪景色

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早朝から雪が降り始めた。
全国的に気温が下がり、雪が降っているところが多い。
ここ、奈良の平野部ではさほどでもないが、山の方ではかなり積もるだろう。
叔父の郷里を訪ねる予定だったが、すべてキャンセルして、来週に持ち越しである。
うっかりして風邪をひいてしまい、喉が痛くて、鼻水が出る。
今日は外に出ず、暖かくして家にいよう。
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2017年02月07日

芦屋へ

今日は朝一で叔父叔母の様子を見に行き、それから芦屋に住む親族を訪ねてきた。
夜まで飲み食いさせてもらい、一年ぶりに会う親族と楽しいおしゃべりをした。
途中、ちょうどヘレンもポールの家へ夕食に行っていたので、スカイプでシドニーと芦屋をつなぎ、皆で話をした。離れていても顏が見えるのはいいものだ。
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2017年02月06日

叔父・叔母の家の片付け

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今日は朝から妹と二人で神戸にある叔父・叔母の家に行ってきた。
人が住まなくなった家はすぐに痛んでくる。
窓を開けて空気を入れ替え、水道の水を流して配管が詰まらないようにする。
引っ越しの時に残してきた物を整理したりした。
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叔父が大事に育てていた鉢植えは残念ながらすべて枯れてしまって悲しい。
夏には美しい花が満開のシンピジウムでリヴィングが埋め尽くされていたのに。
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2017年02月05日

叔父と叔母の容態

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叔父は嚥下がうまくいかないので、水も含めて、とろみをつけたゼりー状の食べ物しか受け付けない。
今日は昨日より具合が良いようなので、一時間ほど、ベッドから車椅子に移動し、上体を起こした状態でTVの前に座らせた。
意味のある会話はほとんど成立しないので、TVをぼんやり見ながら、時々、ゼリー状の食べ物を、ベビーに食べさせるように、スプーンでほんの少しずつ口に運んでやる。一時にたくさん口に入れると呑み込めず、気管に入ってしまうので注意が必要だ。
それでも昨日より確実に体力が回復している様子を見てうれしかった。
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叔母は去年から車椅子生活だが、ホームに入ってから食事や入浴などの生活が安定したせいか、ずっと健康になった。
デイケア・サービスなどで使う多目的ホールに自宅から持ってきたピアノを設置したので、妹が叔母の車椅子を押してピアノを弾きに連れて行ってやれる。
ブルグミュラーの練習曲を、ぼろぼろになった楽譜を見ながら、右手で弾き、左は妹が弾いて、二人で合奏していた。
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2017年02月04日

叔父のお見舞い

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シドニーからシンガポール経由で関空に飛び、奈良の実家に昼近くに着いた。
気温は5℃くらいまで下がったようだが、幸い天気が良く、陽射しが心地よかった。
午後、妹と一緒にナーシングホームに入っている叔父・叔母の様子を見に行った。
叔父の衰えぶりは想像以上で、言葉も不明瞭で何を言っているのかよくわからない。全身の筋肉が落ちて、悲しいほど細くなってしまった。
寝たきりで、ゼリー状の流動食を少し口にするだけだ。手を握りながら、そばにいることしかできない。
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