2018年11月12日

ソフィアの6歳の誕生日会

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昨日は朝からポール宅でソフィアの6歳の誕生日会。
天気を心配していたが、快晴で23℃と、外で過ごすには最高だった。
ポール&ソムは子供たちが遊べるよう、ジャンピング・キャッスルを借りていた。
レンタル業者が来て、空気を入れて設置してくれる。
家の裏に広い緑地があるので、こういうパーティーには最適だ。
大人たちは子供たちの様子を見ながら、のんびり飲み食いしておしゃべりできる。
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ソフィアは皆からのプレゼントの山に大喜びだ。下はアナからもらったハンドバッグ。
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ソムのタイ人の友達が、ソムタム(グリーン・パパイヤ・サラダ)を作ってくれた。
ちょっと食べさせてもらったが、あまりの辛さに唇がしびれる。
本格タイ料理の辛さのレベルの高さに、ぼくらの舌はなかなかついていけない。
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子供たちは、ジャンピング・キャッスルで汗だくになって飛んだり跳ねたり、女の子だけ密かに集まって女子会をしたり、
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原っぱで走り回っていたが、
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ケーキを切る段になると、すぐさま集まってきて、お皿を手に真剣な顔で待っていた。
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4時間、あっという間の楽しいパーティーだった。
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2018年11月10日

アナ&エイドリアンが泊まりに来た

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今日からアナ&エイドリアンが遊びに来ている。
明日、ポールの家でやるソフィアのバースデイ・パーティーに行くので、今夜はうちに泊まる。
午後から、一階の階段下に押し込んであった不用品の片付けを手伝ってくれてありがたい。
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2018年11月09日

リナーテ&アーヴィン宅でお茶

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午後、お向かいのリナーテ&アーヴィン宅でお茶。
家の前の道をヘレンが歩いて渡れたのは、ヘレンが車椅子生活になってから、今日が初めてだ。
歩行器が道路の段差に引っかかるので、横に付いて補助し、ゆっくり歩いて行った。
ヘレンが少しでも歩ける姿を見れるのはうれしい。
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リナーテ&アーヴィンは数日前に別荘から帰ってきたばかりなので、家の掃除に追われている。
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リナーテは両脚を骨折したので、骨を支えるため金属製のポールが入っている。X線写真を見せてくれた。
ヘレンも同じような手術をしたが、右脚だけで、腰から膝上までだが、リナーテは腰から足首まで金属棒が入っている。
手術痕がまだ痛むので、鎮痛剤が手放せないと言っていた。
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2018年11月08日

スーが訪ねてきてくれた

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今日の午後、友人のスーが訪ねてきてくれた。半年ぶりに会うので話がつきない。
スーはアマチュアのコーラス・グループで歌っていて、来月は、オペラハウスで公演する。
この週末、皆でシドニーに集まって練習するそうだ。
こんな唄を歌うのよと、ヘレンに楽譜を渡して、ピアノと一緒に歌っていた。
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ソフィアの誕生日

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昨日は、ソフィアの6歳の誕生日なので、ポールの家へ夕食に行ってきた。
子供たちをたくさん呼んでの大人数のパーティーは週末にやるので、内輪だけのお祝い。
幸いヘレンは腰の痛みが少し治まってくれたし、子供たちと3匹の猫たちに会えて、楽しそうにしていた。
大人しいスィーティーはなかなかそばに来てくれないが、
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呼びかけるとニャアと返事をしてくれるプルートゥと、
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いちばん人懐っこいロキは、
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ぼくらがソファに座っていると横にやって来て、撫でさせてくれるのでうれしい。
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2018年11月03日

セシリア宅でランチ

数日前からオーストラリアの南側でヒートウェイヴが発生し、メルボルンやアデレード、キャンベラは軒並み30℃を超えていた。
その熱波がシドニーまで上がってきて、なんと昨日は37℃、今日も32℃と真夏日になり、汗だくである。
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午後、セシリア宅で友人たちと一緒にランチ。
キッシュとサラダを作っておいてくれた。いつもながらセシリアの料理はとても美味しい。
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セシリアの猫のモイラはもう19歳。すっかり痩せて、一日中ほとんで寝ているが、名前を呼ぶとニャアと返事をしてくれる。まだまだ元気でいてほしいものだ。
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2018年10月31日

マルーブラ・ビーチでランチ

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今日の午後は天気が良かったので、リタも一緒に、マルーブラ・ビーチへランチに行ってきた。
海辺のクラブの二階にあるビストロからは、きれいな海が見え、開放感に溢れている。
このビストロは眺めもいいし、値段も安いので気に入っている。
ヘレンはあまり食欲がないというので、スープとパンだけ。
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食後、ヘレンの車椅子を押してビーチ沿いを散歩。
潮風と暖かい陽射しが心地良く、いつまでも居たかった。
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2018年10月30日

セシリアが来てくれた

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今日のヘレンは、腰と脚の痛みが強いというので、ずっと家に居た。
昼近く、友人のセシリアが遊びに来てくれた。
友人のニールが亡くなったと聞かされてびっくり。
9月に脳腫瘍が見つかり、あっという間に逝ってしまったそうだ。
82歳という年齢なら、ガンはそんな急に広がらないと思っていたのだが。
ニールはセシリアの家の近所に住んでいて、時々、皆で集まって楽しく飲み食いした。
釣りが好きで、朝早くから海に出かけていた。
とても元気そうだった姿を思うと、まだ信じられない。
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2018年10月27日

来客の一日

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今日は朝から来客が絶えず、忙しくも楽しい一日だった。
クリスのお母さんのリタがアメリカから来て、それから、友人のシャーリーがヘレンのお見舞いに来てくれた。
夜は、ヘレンの姪のジュリーとパートナーのロスが来てくれた。
ローストビーフを作っておいたので、ワインを空けて一緒に夕食。
ジュリーとパートナーはこの週末、シドニーへ開催されているInvictus Gamesを観に来ていた。
二人と会うのは数年ぶりで、夜9時過ぎまでおしゃべりしていた。
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2018年10月26日

Saddlesでランチ

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今日はシドニーから北の方へ一時間ほど走った所にある、Saddles(サドルズ)というレストランで、アナ&エイドリアンと彼らの友人たちと一緒にランチ。
残念ながらモニークは来れなかったので、ベビーには会えなかった。
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Mount Whiteという、携帯電話の電波も届かない山の中に、John Singleton(オーストラリアでは有名な起業家)が、自分の趣味を満載したレストランを作り上げた。
エイドリアンの弟のキャメロンと奥さんのヘイリーがレストランを仕切っている。
レストランの横には大きな池と滝が作られていて、バルコニーからの眺めは開放感たっぷりだ。
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カウンター席には、店の名前の由来になった、サドルが並ぶ。素材もデザインも見事な作品だ。
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店内は天井が高く、調度品もユニークだ。
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居心地が良いので、いつまでも居たい気持ちになる。
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店の片隅にはピアノが置いてあり、弾いて楽しめる。
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料理は、メインで$35程度と、安くはないが、吟味された素材とシンプルな調理で、どれも美味しい。
平日の午後なのだが満席で、皆楽しそうに食事をしていた。
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2018年10月21日

ポール一家と夕食

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夕方、ポール一家が遊びに来て、一緒に夕食。
ローストチキンを買ってくると言っていたので、サラダとマッシュポテトを作っておいた。
デザートはアップルパイ。
シエナが一生懸命泡立ててくれたクリームを乗せて、お腹いっぱいである。
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2018年10月17日

お向かいさんとお茶

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今日の午後、お向かいのリナーテ&アーヴィンが、コーヒーとケーキを持って訪ねてきてくれた。
ヘレンが階段の上り下りが大変なので、わざわざ来てくれてありがたい。
二人は今週末から南の別荘へ行くとのこと。
リナーテは10日ほど前に両脚の血管の手術をしたばかりなのだが、もう元気なものである。
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2018年10月15日

Jervis Bayでの集まり

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シドニーから南へ3時間ほど走ったところに、Jervis Bayという風光明媚なエリアがある。
真っ白で長く美しいビーチが続き、リゾート地として人気の場所だ。
先週末、二泊三日をそこで過ごしてきた。
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ビーチのすぐそばにある一軒家を借りた。10人以上泊まれる広い家なので複数家族には便利だ。
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ビーチ沿いのホテルに、家族や友人たちが集まってきて、
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ビストロで一緒にランチ。久しぶりに会う人、初めて会う人もいて楽しかった。
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この集まりを計画した後、ヘレンがガンで入院したので、来られるかどうか心配していたが、参加できて本当によかった。
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夕方、海の向こうを見ると虹がかかっていた。シャワーが降っているのだろう。
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2018年10月11日

明日から小旅行へ

明日から2泊3日で、シドニーから南へ3時間ほど走ったところに遊びに行く。
アナ&エイドリアンのベビーの1歳のお祝いに、家族で集まろうと以前から計画していた。
ところが宿の手配をしたとたん、ヘレンがガンで入院して、行けるかどうか心配していたが、ヘレンの体調が回復してくれてうれしい。
チェスターの車にトレーラーをつなげて、車椅子やウォーカーなどを積みこみ、明日の朝一で出発だ。
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2018年08月29日

さようなら、タジー

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昨夜、アナから連絡が来て、タジーの具合が悪い、獣医に連れて行ったが、もうだめだろう、と言われたとのこと。
タジーは14歳。純血種の小型犬としては長生きしたほうだろう。去年くらいから衰えが激しく、たくさんの薬でなんとか生き延びてきた。大きな病気や怪我もしなかったし、なにより、アナ&エイドリアンに愛されていた。
二人が大喜びで、手のひらに乗るほど小さかったタジーを連れて帰って来た時のことは、今でもよく憶えている。
シドニーの家にもしょっちゅう来ていたし、人見知りしないので、ホームステイの人たちにも可愛がられていた。
つい3週間前もタジーとブーツをうちで預かって面倒を見ていた。タジーは長い時間は歩けなかったが、それでも毎朝、散歩に行きたがった。まさかこんなに早く最期が来るとは思いもよらなかった。
昨夜、アナ&エイドリアンはタジーとの最後の夜を過ごし、今日、獣医へ連れて行って、安楽死させてもらってきた。二人は泣きながら庭の片隅にお墓を作って埋葬した。
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今夜は、町田康が愛犬に捧げた鎮魂歌「スピンク」を聴こう。
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2018年08月11日

ポール&ソムの誕生日祝い

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今夜はアナ&エイドリアンがうちに泊まりに来るのだが、その前に、皆でポールの家に集合。
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来週と再来週はポールとソムの誕生日なので、アナがケーキを焼いてきてくれた。
ヘレンとはスカイプでつないで、ハッピーバースデイを歌ってお祝い。
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下は、今日はなんだか人が多くて騒がしいなと思っているに違いない、猫のロキ。
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2018年08月08日

日向ぼっこ中のタジーとブーツ

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一昨日から吹いていた強い風がようやくやんだが、17℃くらいまでしか上がらないので、家の中にいるとしんしんと冷える。
こういう日は外に出て陽にあたったほうが暖かい。
今日の午後、ケアンズに行っていたアナ&エイドリアンがシドニーに戻ってきて、犬たちを連れて家に帰っていった。
犬と子供はいるとうるさいが、いないと寂しいものだ。
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2018年08月07日

アナ&エイドリアンは明日帰ってくる

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ケアンズに行っているアナ&エイドリアンが明日帰ってくるので、タジーとブーツともお別れだ。
ウイリアムとジュリエットも、また犬たちと会いたいとのことで、夕方やってきて、ボール遊びをしていた。
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2018年08月04日

子どもたちと犬猫

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アナ&エイドリアンがケアンズに行っている間、タジーとブーツを預かっている。
毎朝、7時に起きて、近くの公園へ連れて行ってやる。犬がいると早起きして散歩するので、健康に良いものだ。
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昨夜は、ポール一家が夕食に呼んでくれた。
子猫が二匹いて、相変わらず部屋中を飛び跳ねていた。
ロキを抱いているリアム。
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一番人懐っこいプルートウ。
夕食のときは、いつもポールの膝の上に座ってテーブルの上を眺めているそうだ。
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今日はクリスがウイリアムとジュリエットを連れて遊びに来てくれた。
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シドニーの家で一人、ヘレンの病気のことを思いつめていると気が滅入る。
子どもたちや犬猫と一緒に遊ぶと、こわばった気持ちがほぐれて、ありがたい。
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2018年07月17日

リナーテ&アーヴィンと夕食

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ホームステイしていた人たちが日曜日に移動していったので、晩御飯を一人で食べるのは寂しかろうと、お向かいのリナーテ&アーヴィンが夕食に呼んでくれた。とてもありがたい。
ヌードルスープに、
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メインはポーク・ネックをオーヴンでゆっくりローストしたもの。
付け合せは、マッシュポテト、ザワークラウト、ほうれん草、マッシュルーム。
どれもドイツの家庭料理で、とても美味しい。寒い夜にはぴったりだ。
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2018年07月14日

子どもたちのお守り

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今日は快晴で、絶好の洗濯日和。ただし、天気が良いと冷え込みが厳しく、今朝は6℃しかなかった。
今日は午後まで、ウイリアムとジュリエットのお守り。
家の中は寒いので、日当たりの良いバルコニーで一緒に、木工細工や、
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タブレットでゲームをしたりして遊んでいた。
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ランチに二人の好きなラーメンを作ってやった。
うれしそうに食べた後、映画を観てはしゃいでいたが、クリスが二人を迎えに来ると大喜び。やっぱりお家が一番いいんだろうな。
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2018年07月02日

新しい猫たち

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一昨日の夜はポールの家に行って、シエナの12歳のお祝い。
子猫を二匹もらってきたというので、お披露目してくれた。
Cat Shelterで保護されていた猫なので人馴れしている。初めて会うぼくにも、遊んで遊んでと寄ってくる。
黒っぽくて、ちょっと長い毛のPluto(プルートゥ)は、まだ生後二ヶ月。
ぼくの肩に飛び乗ってきた。
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もう一匹は、Loki(ロキ)。生後六ヶ月なのでもうほとんど成体だ。
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二匹ともオスで、人懐っこくて遊び好きな猫を選んできたとのこと。
以前から居るスィーティーはおとなしくて臆病なので、あまり一緒に遊んでくれないのが、子どもたちには不満らしい。
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一方、スィーティーはもう大人の女性なので、この新参者のやんちゃ坊主たちの相手をするのが嫌で、キャビネットの奥に引きこもって寝ていた。
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ウイリアムの演武

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一昨日の午後は、ウイリアムの空手の演武を見に行ってきた。
段を決める重要な審査だそうで、TV局の撮影クルーも来ていた。
上級者の見事な演武に続き、
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子どもたちのクラスから順に、型を披露する。
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一人での型に続き、二人組、四人での乱取りまで、結構ハードな演目で、皆、汗びっしょりである。
ウイリアムは脚がきれいに伸びて、回転してのキックが切れ味よく、なかなか頑張っていた。
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焼きたてスコーン

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一昨日の朝、お向かいのリナーテがスコーンを焼いて、お茶に呼んでくれた。
ジャムとクリームをたっぷり塗って、寒い日にはぴったりだ。
それにやっぱりスコーンは焼きたてが一番美味しい。
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2018年06月30日

楽しい週末

今日はこれからイヴェントが3つもあって忙しい。
午前中はお向かいのリナーテがスコーンを焼いてくれたのでお茶に行き、昼はウイリアムの空手大会を見に行き、夜はシエナの誕生日祝いにポールの家に行く。
明日は、シティの教会が100年を迎えるので記念コンサートを観にいく。
天気も良くなったし、楽しい週末がすごせそうだ。
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2018年06月20日

Cancer Councilのランチの会

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激しかった雷雨がおさまり、今日は晴れ間が出てくれた。太陽の光に当たるのがうれしい。
時々軽いシャワーが降ってきたが、気温も16℃くらいまで上がった。
午後、ジョイスが入っているナーシングホームへ。ジョイスの息子のレスリーも来ていた。
ちょうど、イタリアン・ランチの日ということで、皆で一緒に食べさせてもらった。
ワインで乾杯し、パン、パスタにサラダ、食後にティラミスにコーヒーと、お腹いっぱいである。
この数ヶ月日本やクイーンズランドに行っていたので、ジョイスと会うのは久しぶりだ。
ジョイスは、量は少ないが、出された料理をきちんと食べていた。
102歳でもこれだけ食べられれば御の字である。
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2018年06月15日

日本旅行から帰ってきたジェニファー

今朝は、久しぶりのヨーガ・レッスン。
ヨーガ仲間のジェニファーは日本旅行から帰ってきたばかりなので、たくさんお土産話を聞かせてくれた。
大阪から神戸、倉敷、広島、高松、萩、熊本まで足を伸ばしたとのこと。
直島をアートを楽しみながら歩き、大阪では箕面の滝を見に行くという、なかなかマニアックな行程。
神戸の街がとても気に入って、住みたいと思ったくらいだそうだ。
食べ物はどうだったと聞くと、英語メニューなんかないような地元の小さな店ばかり行ったので、何という名前の料理を食べたのかわからないけど、どれも美味しかったとのこと。
さすが、二度目の日本旅行だと、あまり外国人旅行者がいない所のほうが面白くなるのだろう。
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2018年06月05日

暖炉のそばがいい

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この数日ずっと雨で、陽が射さないので気温が上がらず、家の中が12℃しかない。
あまりに寒いので朝から暖炉を焚き始めた。
アナ&エイドリアンが住んでいるキャンベラの近くはもっと寒いが、家の中は暖房がきいている。
シドニーの家は夏仕様なのでスカスカ、断熱性がなくて寒いのだ。
タジーとブーツも暖かい暖炉のそばから離れない。
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2018年05月30日

ポール宅で泊まり

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昨夜、ポール宅に泊まり、今朝、ポール&ソムが出かけた後、子供たちを学校に連れて行ってやった。学校まで車で5分もかからないので楽なものだ。
ポール一家とは久しぶりに会うので楽しい夕食だった。
猫のSweetieはぼくの顔を見るなり、なんだお前かという感じで、シエナのベッドに戻って寝ていたが。
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ソフィアはそんなふうにナイフを握ってチキン・ナゲットを突き刺すとコワイのでやめた方がいいぞ(^^)。
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2018年05月06日

家族皆でピクニック

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今日は良い天気なので、近くの公園へ家族皆でピクニック。
エリザベスやポールの一家も子供たちを連れてやってきた。
プレイグラウンドのそばにある木陰のテーブルに食べ物を置いて、大人たちはおしゃべりし、子供たちは好きな時にテーブルへ戻ってきて飲み食いできる。
ここには長い滑り台があるのだが、表面が劣化しているのか、あまり滑らないので面白くないと、子供たちが言うので、捨ててあった段ボール箱を切って渡してやった。
男の子たちは草の丘の上から滑って転んで大喜びである。
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